Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog

 
Lusius Quietus d'origine amazigh est un géneral Romain, gouverneur de la Judée en 117. La guerre de Kitos a été ainsi nommée en référence à Quietus Prince maure romanisé devenu l'un des meilleurs généraux de l'empereur Trajan au début du second siècle de l'ère chrétienne. Il est originaire amazigh de la province romaine de Maurétanie Tingitane (Maroc actuel) où son père dirigeait une vaste tribu de nomades. Ce dernier avait combattu pour les romains au cours de la révolte maure dirigée par Aedemon après que Caligula eut fait assassiner Ptolémée de Maurétanie, le fils du roi Juba II.
 
En récompense de ses services, il avait été récompensé par l'octroi de la citoyenneté romaine. Le jeune Lusius reçoit une éducation à la romaine et s'engage dans l'armée impériale lorsqu'il est en âge de le faire. Il constitue pour elle un nouveau régiment (vexilatio) de cavalerie composé uniquement de Maures issus de sa tribu d'origine. Ces hommes qui lui étaient entièrement dévoués avaient la particularité de monter leurs chevaux à cru et de posséder une grande expérience du combat en milieu escarpé, ce qui permit à leur chef de monter rapidement en grade à mesure que ses faits d'armes le faisaient remarquer par les généraux romains[1]. Ni son origine étrangère ni l'attrait de Lucius pour la gloire et la richesse ne lui posèrent d'abord de difficulté. Mais celui qu'il manifestait pour la gent féminine finit par lui valoir quelques mésaventures. Après avoir été promu au rang de chevalier romain par Domitien pour ses exploits militaires, il est même disgracié pendant un temps pour une affaire de mœurs.
 
C'est à l'occasion du déclenchement de la guerre qu'il se décide à mener contre les Daces (en Roumanie actuelle) que l'empereur Trajan non seulement rappelle Lucius à Rome (101) mais en fait même l'un de ses plus proches collaborateurs tant il avait été vivement impressionné par sa valeur et son habileté au combat. C'est un choix judicieux, car c'est un audacieux raid de cavalerie mené par le Maure qui permet aux Romains de prendre la capitale dace, Sarmizegetusa et d'amener ainsi le roi ennemi à traiter. Lucius se couvre également de gloire lors de la deuxième campagne de Dacie (104-106) qui s'achève finalement par le triomphe total des Romains et par l'annexion du pays conquis. En 113, Quietus s'embarque pour l'Orient aux côtés de Trajan dont l'intention était de renouveler la geste d'Alexandre le Grand en s'emparant de la Perse alors contrôlée par les Parthes. Après avoir achevé la conquête de l'Arménie à moindres frais, Trajan envoie son ami et général Lusius à la tête de ses cavaliers maures afin de poursuivre la tribu hostile des Mardi. Les hommes de Lusius s'avancent profondément en pays ennemi jusqu'au cœur de la Médie et achèvent leur mission avec succès (114). Revenu auprès de son souverain, Quietus participe à la conquête de la Mésopotamie, puis, lorsqu'une grave insurrection judéo-parthe éclate un peu partout à travers le pays, c'est lui qu'on charge de la réprimer.
 
Ce qu'il fait en peu de temps avec une dureté qui devait singulièrement marquer les esprits du temps pourtant accoutumés à la violence guerrière. Lusius rend également un fier service aux Romains en s'emparant des importantes cités syriennes révoltées de Nisibe, Singara et Édesse. Édesse qu'il fait raser jusqu'aux fondation et dont il fait mettre à mort le roi, Abgar VII permettant ainsi aux légions de repasser l'Euphrate sans risque (116). Parce que l'empereur avait encore besoin de lui et qu'il connaissait sa rudesse légendaire, il le nomme gouverneur de Judée avec le rang de légat consulaire. A charge pour lui de mater l'agitation des Juifs révoltés qui ne cessaient de menacer l'ordre romain dans la province. Le nouveau légat commence par s'emparer de Lydda où s'étaient enfermé les derniers rebelles juifs, qu'il fait tous exécuter jusqu'au dernier. Puis il s'occupe des bandes de pillards qui hantent encore le pays avant de marquer son triomphe en plaçant une statue de l'empereur dans les ruines du temple de Jérusalem.
 
L'étoile de Quietus jusqu'alors au beau fixe décline peu après la mort de Trajan lorsque Hadrien accède au trône (août 117). La dernière volonté de Trajan d'avoir pour successeur son fidèle compagnon d'armes, Quietus, n'est pas exaucée[2]. Son épouse persuade l'armée que, avant sa mort, Trajan avait adopté comme fils et désigné comme successeur son parent Hadrien. La jalousie d'Hadrien sera certainement une des principales causes de la révocation de Quietus, qui était supérieur à l'empereur en mérite et en gloire[3],[4]. Arrivé à Rome, Hadrien, qui se savait menacé par de nombreux concurrents décide de les éliminer. Lusius est alors démis de ses fonctions[5], rappelé en Italie sous un faux prétexte et exécuté avec trois autres importants sénateurs lors de ce qu'on appela plus tard « l'affaire des quatre consuls » (été 118). Une insurrection éclate presque aussitôt en Maurétanie où Lusius Quietus était resté très populaire et il fallut qu'Hadrien y envoie l'un de ses meilleurs généraux, Marcius Turbo pour venir à bout des révoltés[6]. Quietus et sa cavalerie sont immortalisés sur la colonne Trajane à Rome.
 
 
 
(Source F-B)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Tag(s) : #HISTOIRE
Partager cet article
Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :